急性血癌常襲兒童 化療+標靶可取代骨髓移植

血癌是本港癌症殺手之一,病人在患病初期可以毫無病徵,急性血癌則是高危重症,亦是兒童的主要癌症,因為病情發展得非常急,患者如不及時治療,可以在幾星期甚至幾天內奪命。血液專科醫生冼振鋒醫生指出,準確的化驗診斷技術大大提升病人的存活率。

所謂的白血病其實是血癌的一種,骨髓中的癌細胞因基因突變而不斷增生,影響正常的造血功能,導致不能做出正常的紅血球、白血球、血小板。更甚,癌細胞可能會侵蝕正常的器官。現時醫學上大多個案都找不到成因,但亦歸納出幾種可能性,包括化學物、輻射、化療藥物、遺傳病(如唐氏綜合症)或其他血科疾病演變。

血癌分急性、慢性兩種,又分髓性和淋巴性。急性髓性血癌 (acute myeloid leukaemia)常見於成人,發病率會隨年齡增長,而急性淋巴性血癌 (acute lymphoblastic leukaemia)則常見於小朋友,是兒童最主要的癌病。常見病徵包括因失去骨髓功能而引致的疲倦、發高燒、無故出血等,亦有骨痛、淋巴腫脹、食慾不振、體重下降、牙肉腫脹等。

確診的方法有臨床診斷、血全數檢驗 (Complete Blood Picture) 及血液

抹片檢查、抽血化驗、抽骨髓檢查,從骨髓樣本能夠準確地分辨癌細胞的類別,如果血液或骨髓中的幼稚細胞(癌細胞)多於兩成,便確診為急性血癌。

現時準確的化驗診斷技術如改良的化療藥物組合和標靶藥等,能夠對症下藥。利用「單克隆抗體」(monoclonal antibodies)進行「流式細胞儀」分析,加上染色體及基因檢測,可為白血病準確分類,當中次世代基因排序比起傳統方法能更快更準確診斷血癌的類別,更可以同一時間測定大量癌變基因,讓醫生作出貼切的治療方案,增加病人治癒機會。

冼醫生認為並非所有病人都需要做骨髓移植,因現在的化療藥的組合和標靶治療已相當有效,減低病人復發的機會,再加上細胞遺傳學和基因檢驗的科技,可以更準確評估病人復發的風險,所以骨髓移植只留給復發風險高的病人才需要做,而復發機會低的病人可以用較溫和的治療方法。

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