懶理長者談自殺 晚年抑鬱易被忽視

農曆新年將至,然而在喜氣洋洋的日子,晚年抑鬱患者更感愁緒。港大調查所得,本港有一成長者患有「晚期抑鬱」,然而不少親友誤以為屬正常而忽視症狀,盼大眾可多關心長者。

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是次調查通過全港的隨機抽樣電話調查,成功訪問了1,332位20歲或以上的香港市民,過半數受訪者 (52%) 認為,至少一成長者有抑鬱症狀。同時,受訪市民中超過八成(85%)表示願意協助受情緒困擾的親友及鄰舍求助。然而約半數(50%) 受訪者未能確定抑鬱並非老年轉變的正常反應;假若長者談及自殺時,有四成受訪者 (40%) 覺得他們不是認真的。

香港大學社會工作及社會行政學系系主任林一星教授指出:「不少人想起晚年,便自然會想到灰暗、孤獨、無望等負面形象,因此容易會『正常化』了長者抑鬱這個現象。晚年抑鬱雖有一些生理成因,但心理社交因素例如孤獨、寂寞感等更值得我們關注,因為這些往往是我們社會中每個人都有力量可以改變的。」很多有抑鬱的長者未必一定會直接表現出憂傷的情感。以下是受抑鬱困擾的長者有機 會呈現的一些狀況:

  •  焦慮或空虛
  •  對活動或喜好失去興趣
  •  睡眠過多或難以入睡
  •  活動改變:動作、說話或反應變得緩慢
  •  疲倦乏力、失去動力或明顯的遲緩
  •  胃口或體重有明顯的改變
  •  不能集中精神、記憶力欠佳或難以下決定
  •  覺得自己沒用、沒有價值或有罪咎感
  •  不明的痛症,如難以治療的頭痛和關節疼痛  有傷害自己或自殺的念頭

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