改善失眠 除了濃茶咖啡 還要戒掉這些食物

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失眠是都市人的常見問題,具體情況包括難以入睡、不能熟睡、多夢易醒、早醒、惡夢等睡眠障礙。偶爾的失眠可見於包括筆者在內的所有人,不是患病,只屬身體狀態暫時出現偏頗,待身體調適過來便可以。但如果持續兩、三周都出現失眠,意味著身體機能出現持續失調,而靠自身的能力不能令其調節過來,這時候就需要經過診斷辨別病情,利用治療的輔助糾正體質偏頗,從而改善睡眠質素,把失眠醫好。

在中醫療法裡面,服用中藥、針灸、推拿按摩等治療方式都可以用來醫治失眠,在此不贅。這裡要談的,是如何通過飲食上的調節來治療失眠。

中醫認為失眠的核心是「陽不入陰,陰陽失調」,即到了夜晚陰盛陽衰,人體需要靜止休息的時候,身體機能仍然處於陽盛的活躍、亢奮狀態,無法入靜,因此就不能順利入睡,或睡得很淺、易醒、多夢。既然身體要處於安靜、鬆弛的狀態時方能進入睡眠狀態,因此在飲食上一些容易刺激我們身體機能興奮、亢進的食物就應該少吃,尤其是在黃昏到晚上的時段。

哪些食物會使身體機能亢奮呢?眾所周知的食物,例如咖啡、濃茶、能量飲料等,因內含咖啡因,有提神作用,自然會妨礙睡眠。中醫認為屬性溫燥、辛熱的食物同樣會妨礙入睡,例如薑、蒜、辣椒、咖哩、榴槤、荔枝、羊肉、韭菜、核桃等。對體質陽盛偏熱,或身體很容易受熱氣食物所影響而出現不適的人來說,上述這些食物均不宜多吃。除此之外,煎炸、炒爆、燒烤、火鍋等烹調方法都容易引起燥熱上火,要想改善睡眠,最好應該盡量遠離這些刺激。

至於睡前是否適宜飲酒,醫學界是存在爭議的,如果以中醫的觀點來說,中醫不會嚴格反對飲酒,但必須根據體質有節制的飲酒。酒性辛熱,如果少量飲用,確實能起到一些行氣活血的作用,對平日氣血不通、精神很易緊張焦慮、難以放鬆的人,是可以起到一些鬆弛、幫助睡眠的效果。不過假如一旦飲酒過量,甚至宿醉,就會大大影響睡眠,甚至是第二天的精神狀態。而且大量飲酒容易令人聚濕生熱,對脾胃運化有不良影響。

湯水、茶飲對改善失眠有效嗎?理論上有功效,但理論歸理論,儘管某些食物、藥物的屬性功能有安神、助眠的作用,但實際使用時仍需視乎個別患者的身體需要,而且用藥份量、配搭、調劑方法等都是相當講究的。例如很多人都知道酸棗仁可以安神,不過其實酸棗仁的具體作用是通過養血滋陰柔肝,來達到安神幫助睡眠的目的,如果患者的失眠不是由於肝血不足,便不適宜使用酸棗仁來治療。其他藥材如南棗、百合、蓮子、龍眼肉、玫瑰花等,在應用時亦同樣需要考慮適應症。

中醫認為「胃不和則臥不安」,消化不良、食滯等亦會影響睡眠。因此欲要擺脫失眠,晚餐不宜吃得過飽,且要戒除吃夜宵的習慣,平日的飲食亦應以容易消化為主,減少食用肥膩、油多、甘甜、味道濃烈的食物。有些人會在睡前喝一杯暖牛奶以幫助入睡,但如果本身脾胃運化較差,容易脹氣、消化不良者,就應該避免這樣做。

邱宇鋒中醫師
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邱宇鋒中醫師,註冊中醫師,香港浸會大學中醫學碩士,香港浸會大學中醫學學士及生物醫學理學士(一級榮譽),私人執業。多年來從事全職中醫臨床工作,研究中醫及現代醫學理論,並定期於網誌及傳媒分享中醫專業資訊,現為《明報》、《蘋果日報》、《健康動力》之專欄作者,著有《註冊中‧醫師》及《中醫知多D》一書,與市民大眾廣結醫緣。 電郵:cmedjohnny@yahoo.com.hk

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