改善孩童近視 兩大選擇

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近年街上隨處可見佩戴近視眼鏡的小朋友,患上近視除了須時刻佩戴眼鏡之外,將來患上眼疾的風險亦較高。兒童患近視成因眾多,遺傳基因及環境因素均會影響近視加深,如父母皆有深近視,小朋友又經常觀看近距離事物,或於黑暗環境玩智能手機及平板電腦等,都會令近視加深。

眾所周知,患有近視便須佩戴適合的眼鏡,然而曾有家長誤以為越早佩戴眼鏡,會令近視加深得越快,故拒絕為孩子佩戴,這樣實在大錯特錯。零至八歲為視力發展的黃金階段,若孩子近視卻沒有佩戴適合眼鏡,眼濛濛看不清,令眼部長時間傳送模糊影像予腦部,便會同時影響視力及腦部發育,嚴重可導致弱視,令視力永久受損。

若害怕近視度數於短時間內飊升,可在眼科醫生的指導下,讓孩子使用阿托品眼藥水(Atropine)。近年新加坡、台灣、香港等多個地區均有研究指出,阿托品有效控制近視加深,特別是針對幼年時已患深近視、度數急劇加深、有深近視家族史等情況。此藥水本為心臟科藥物,常用於眼科檢查,可放鬆睫狀肌,避免晶體聚焦高度,抑制鞏膜纖維組織生長,減少眼球拉長,從而控制近視度數增長。若兒童於半年至一年間,已加深過百至二百度近視,眼科醫生一般建議試用。

雖然多項研究已證實阿托品的效用,惟亦須留意當中的副作用。阿托品會令睫狀肌麻痺,令視力暫時變得糢糊,無法對焦近距離事物,因此或需佩戴「漸變鏡」以助日常生活;另外又會令瞳孔被放大,導致輕微畏光,如孩子因此對光線非常敏感,可佩戴自動變色眼鏡,防止過量光線或紫外線進入眼睛。近年有研究指,把藥水濃度降低至0.01%,亦一樣有效控制深近視,減慢停藥後近視加深的速度,同時又可減低副作用。

曾有家長自行於坊間購買阿托品,在此提醒大家,必須於眼科醫生評估及指引下使用,因並非所有近視兒童均適合以阿托品作治療,例如患有心臟問題及對阿托品敏感的人士,一旦誤用而導致嚴重副作用,便得不償失。

除了阿托品之外,角膜矯視術(Orthokeratology)近年亦頗受家長歡迎,其原理是於睡覺時佩戴俗稱「ok鏡」的角膜矯視隱形眼鏡,透過壓力改變角膜的弧度,於日間活動時,便可減輕近視影響,甚至毋須戴眼鏡。然而此鏡於睡覺時佩戴,實有一定的風險,因此須定時覆診,並作較嚴謹的檢查,若沒定期檢查,一旦角膜受損沒及時處理,可令眼睛發炎,嚴重可令視力永久損害。其實醫學界尚未能證實「ok鏡」的效用,因此為孩子選用前,家長宜仔細考慮,並咨詢眼科醫生的意見。

余泓翰醫生

原文刊於Sunday Kiss。

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眼科專科醫生,畢業於香港大學醫學院。曾任港大榮譽助理教授,及曾於屯門醫院、瑪麗醫院和明愛醫院眼科部任職。

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