正視產後抑鬱 甘麥大棗湯或可紓緩

懷孕、分娩本來應該是件喜事,但身為當事人的產婦自己卻可能因為產後的身體變化、產後的角色轉變,以及要忙於照顧新生寶寶的龐大壓力,導致情緒出現劇烈的波動,嚴重可導致患上產後抑鬱症。根據香港衛生署衛生防護中心在2014年的資料,在香港大約每十名婦女便有一名在產後出現需要接受治療的產後抑鬱症。

產後容易出現情緒問題,但程度有別,據統計大約有40-80%的產後婦女會出現產後情緒低落(postpartum blue),這是短暫的輕微情緒不穩、易哭、失眠和煩躁不安,通常在數天內自行緩解,臨床上不需要治療。至於有13-19%的產後婦女會出現比較嚴重而且持續的產後抑鬱,病徵與普通抑鬱症無異,臨床症狀包括情緒低落、缺乏動力、失眠、食慾不振、時常覺得內疚自責,覺得無力照顧嬰兒等,這類患者是需要接受專業輔導並在有需要時接受正規治療。而最嚴重的情況是出現產後精神病,臨床病徵主要有幻覺、有被害的怪異想法和自殘、傷害嬰兒的念頭,這屬於精神科急症,必須立即接受治療,唯產後精神病的發病率非常低,影響約0.1-0.5%的產後婦女。

中國人的傳統文化很著重產後「坐月」調養,一般會使用很多有補益作用的中藥材作為藥膳和食療,用以增強產婦的體質,促進產後的身體復原。產後調養有需要嗎?我認為是有需要的,但至於產後調養是否一定要用大補的中藥,甚至是名貴、珍稀的藥材,就值得商榷了。每一個產後婦女都有不同的需要,產後調養的方式必須依據產婦的實際需要而行。愈名貴的藥物,不等於效果愈好,最重要是一定要切合產婦的實際需要,臨床上不時都會有吃人參、當歸導致上火、誤用阿膠以致惡露不止的案例。盲目用藥,而忽略產婦的真正需要,不僅無法把身體調養好,甚至傷身。

每個婦女在產後必定會出現身體機能的變化,要是產後出現短暫、輕微的情緒不穩定,這不是患病,不應該過份渲染,產婦應注意多休息,勿過度緊張,並多與身邊人分享情感及攤分育兒責任,在大多數情況下身體都能在數天內自動調適過來。要是情緒低落的問題持續,則表示身體出現無法自我調適的失調,這時候便需要治療的輔助。

根據中醫的理解,產後容易氣血兩虛,臨床上氣虛主要影響體力、消化,血虛多影響精神、情緒,中醫所指的血不單是指血液,更包括像內分泌、神經功能等活動。產後血虛,能影響肝臟的疏泄,以及令心神失養,受產婦本身體質影響,有機會出現心悸、心緒不寧、多疑、情緒低落、失眠、無胃口、疲憊想睡等病徵。我強調並非所有血虛的人都會出現這些症狀,一切還需要視乎產婦本身的體質而定。

產後抑鬱症的中醫治療,重在補血。在中藥圖鑑中有補血作用的藥物有很多,但各種藥物的藥性細節俱有很大的分別,正確用藥才會有理想功效。臨床上比較常用的中藥方劑,第一條是四物湯,第二條是甘麥大棗湯,第三條是歸脾湯,各種藥物的組合和用量必須要根據患者當時病況而定。

除藥物治療之外,亦可以配合針灸,常用穴包括百會、印堂、神庭、內關、神門、血海、三陰交、陰陵泉等有補血、滋陰、安神作用的穴位。

如產後婦女不幸出現產後抑鬱的問題,患者必須遵從醫護人員的囑咐,配合治療和調養,注意保持充足休息,切忌操勞過度,勿私自胡亂進補。還要記得一樣很重要的忠告,就是患者應該盡量避免經常瀏覽關於產後調養、育兒的資訊,因血虛而導致產後情緒不穩定的人,她們會有特別容易受媒體資訊影響的傾向,以致心緒越來越慌亂,這是對病情非常不利的事。

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