風濕痛又鼻敏感 原來患了「冷氣病」

夏日炎炎,稍為走動已經汗流浹背,此時鑽進一所空調大開的食店,確實涼快舒適,一解悶熱。不過,家庭醫生李俊傑指,原來室內外的溫差動輒相差八至十度,尤其於七、八月的炎夏時期,室外溫度可高達逾30度,而室內卻只有20餘度,令身體難以適應。加上冷氣環境屬密閉式設計,空氣欠流通,易令致敏原積聚。他解釋,醫學上並無「冷氣病」一詞,這泛指因未能適應空調環境而引發的疾病或過敏症狀的統稱。李醫生續稱,冷氣間可增以下三類疾病風險:

徵狀一:呼吸道感染

學校和辦公室人口密集,如使用中央冷氣,未能與室外空氣對流,更令病菌困於封閉空間內,四周散播,脆弱的呼吸道一旦被空調的冷風攻破了防線,我們便會患上傷風感冒,故不難發現於人貼人的辦公室之內,當一個同事患感冒時,很快便會傳染予他人。而冷氣的儲水系統更容易滋生細菌,如大廈沒有定期清洗,甚至有可能退伍軍人桿菌等細菌性疾病。

徵狀二:過敏性反應

原來溫差也可為致敏原。李醫生解釋,個別人士的鼻腔對冷熱空氣特別敏感,當冷熱空氣交替進入鼻腔時,體內的免疫系統便產生抗體來抵抗,刺激鼻黏膜出現連鎖過敏反應,導致各種敏感症狀,跟一般鼻敏感略為不同,醫學上稱為Vaso Motor Rhinitis,病徵卻類近。當血管受溫差影響擴張,便會增加流量,令鼻黏膜腫脹,導致咳嗽、流鼻水、打噴嚏、鼻塞、耳痛、頭暈頭痛等症狀。長期鼻塞、呼吸困難自然容易疲倦和周身酸痛;一旦鼻水倒流,亦會造成喉嚨痛,影響工作效率。由於病理不一,即使使用通鼻噴霧、類固醇等藥物亦未必有效舒緩病徵,如同時患上傷風感冒,症狀更見嚴重,治療時間也較長。

徵狀三:誘發風濕

不少人在翻風下雨時便感關節特別疼痛,疑是「風濕」發作,原來西醫已經確認了天氣因素如溫度、濕度等跟關節痛的關連性,當進入冷氣房時,氣溫和濕度相繼下降,肌肉可能過份收縮,靈活性便大大減低;關節囊又可能因受熱而腫脹,壓迫四周神經,造成關節痛,對於曾受傷或退化的部位影響更深。

 

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